Meer

Al meer dan 30 jaar werkt De Meeuw samen met Unilin Panels uit België, een producent van spaanplaten geschikt voor vloeren, wanden en plafonds. Het bijzondere: de platen komen tot stand zonder dat Unilin er zelf een boom voor heeft moeten kappen. Beide bedrijven hebben gemeen dat er continu gezocht wordt naar het verder verduurzamen van de bedrijfsvoering. En als je elkaar daarin kan inspireren en versterken, dan ontstaan er mooie dingen. We spreken met Kristof Van Hoye, category manager Circular Economy, Waste & Trading Goods bij Unilin, over hoe een langdurige solide samenwerking kan leiden tot een circulaire evolutie.

Circulair ben je niet alleen. In deze serie geven we inzicht in ons circulaire (bouw)proces en de partners die daarin zo belangrijk zijn.

What’s in a name

Duurzaam ondernemen zit in de bedrijfsvoering van het Belgische Unilin Panels (hierna Unilin) ingebakken. Van meet af aan was de producent van vloer-, wand- en plafondplaten gebrand op het gebruiken van reststromen als grondstof. Bij oprichting was dit de lemen afkomstig van de vlasindustrie, waar het bedrijf haar naam (afgeleid van Union des Lins, de unie van vlas) aan te danken heeft, maar in de loop der jaren groeide de vraag naar vlasplaten zodanig dat het bedrijf genoodzaakt werd op zoek te gaan naar een andere grondstof. Dat deze zou passen bij de duurzame ambities van Unilin was een vereiste. Resthout werd al snel de nieuwe basisgrondstof, zo vertelt Van Hoye. “Hout dat in andere takken van de houtindustrie niet bruikbaar is, konden wij goed verspanen. Zo evolueerden onze vlasplaten naar spaanplaten.” Jaar na jaar werd er uitgebreid en geoptimaliseerd. “Vanaf 2000 besloten we te focussen op het hergebruik van hout, aangeleverd door lokale partners die het voor ons inzamelen.”

 

Door het te verkleinen kan er meer tegelijkertijd vervoerd worden. Pas met een maximaal gewicht gaat het ‘afval’ naar ons toe.

Gebruikt hout een tweede leven geven, en een derde, en een vierde…

Vandaag de dag maakt Unilin spaanplaten die bestaan uit 85% gerecycled hout. Hout wat dus al een leven gehad heeft, en afkomstig is van onder andere milieustraten en afvalbedrijven. Dat hout wordt ingezameld door lokale partners van Unilin in Nederland, België en Frankrijk. Zij doen een voorsortering en verkleinen het hout, dat laatste is erg belangrijk. “Door het te verkleinen kan er meer tegelijkertijd vervoerd worden. Pas met een maximaal gewicht gaat het ‘afval’ naar ons toe. Die constructie maakt dat de afstand naar onze terreinen in Oostrozebeke en Wielsbeke efficiënt te overbruggen is.”

Unilin krijgt daar dagelijks zo’n 3000 ton aan houtafval binnen. De overige 15% van de grondstof wordt aangevuld met reststromen afkomstig uit de houtindustrie en dunningshout afkomstig van duurzaam bosbeheer. Ook dat wordt verkleind. Na binnenkomst gaat al het houtafval door de reinigingsstraat waar het een weg aflegt langs waterbaden, magneten, windgangen en meerdere zeven – een essentieel onderdeel van het circulaire proces, aldus Van Hoye. “Dit haalt de laatste verontreinigingen eruit, waardoor een zuivere grondstof overblijft die nodig is voor de kwaliteitseisen die wij aan onze producten stellen. Als je geen sterk product maakt dat lang meegaat, belandt het alsnog vroegtijdig in de afvalbak of oven.”

Van eenrichtingsverkeer naar win-win

Het ontstaan van de samenwerking met De Meeuw in Oirschot is – eerlijk is eerlijk – een vrij commercieel verhaal: Unilin verkoopt spaanplaten en De Meeuw heeft deze nodig voor de producten. Beide bedrijven vonden in elkaar echter ook een gelijke: ieder was op zijn eigen manier bezig met duurzaam ondernemen. Qua producten was het op dat moment éénrichtingsverkeer, en daar zagen zowel De Meeuw als Van Hoye nog ruimte voor optimalisering. De Meeuw ziet bijvoorbeeld graag dat haar leveranciers verantwoordelijkheid dragen voor de materialen die zij leveren. “Ik werd een paar maanden geleden bij De Meeuw uitgenodigd om een afvalscan te maken, en toen is het balletje eigenlijk gaan rollen.” Vanuit zijn functie als category manager Circular Economy, Waste & Trading Goods is Van Hoye onder andere verantwoordelijk voor het vinden van de beste oplossingen voor afvalstromen, en hij zag dan ook volop kansen om het houtafval van De Meeuw weer te recyclen. “We vinden het bij Unilin belangrijk dat de partners waarmee wij samenwerken de waarde van de grondstof proberen te behouden, en bereid zijn die sortering te doen.”

De Meeuw kan het eigen afval kwijt en krijgt het weer terug als duurzaam ecologisch platenmateriaal voor de afwerking van het interieur van de units.

En toen was de cirkel rond

Al snel stond er een grote container in Oirschot waar De Meeuw het houtafval in verzamelde dat aan de eisen van Unilin voldoet. “Wanneer de container vol is gaat deze naar een van onze partners die het houtafval voor ons reinigt en kleiner maakt, waarna het vervolgens onze kant op komt.” Dit brengt voor Unilin een enorm voordeel met zich mee; door een gerichte sortering bij De Meeuw hoeft deze stroom namelijk niet het hele recycleproces door. “Doordat wij aan De Meeuw doorgeven welk type hout voor ons het meest interessant is, kunnen wij snel en efficiënt recycleren,” zegt Van Hoye enthousiast. “Tegelijkertijd is het voor De Meeuw interessant omdat het zo het eigen afval kwijt kan en het weer terug krijgt als duurzaam ecologisch platenmateriaal voor de afwerking van het interieur van de units.” En dat niet alleen, ook reduceert De Meeuw met deze nieuwe constructie flink wat CO2-uitstoot. “Elke ton hout die de verbranding ingaat zorgt namelijk voor 1,6 ton CO2-uitstoot.”

De Meeuw maakt onder andere ruimte voor:

Toestemming plaatsen cookies

Deze website maakt gebruik van functionele, statistische en social media & overige cookies. Als u wilt aanpassen welke cookies en scripts gebruikt mogen worden, kunt u hieronder uw instellingen wijzigen.

Meer informatie is beschikbaar in de privacy- en cookiestatement.